Polystyrène expansé (PSE) et résistance au feu

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Le polystyrène expansé (PSE) est un isolant thermique de structure alvéolaire renfermant 98 % d’air.

L’isolant PSE est à la fois bon marché, performant en isolation, et sa pose est très simple. Il nécessite un budget approximatif de 10 € TTC/m² pour 10 cm d'épaisseur de parement et 100 mm d'isolant.

Le point dans notre astuce.

Incendie et polystyrène expansé

Dangers liés à l’utilisation du PSE

Bien qu’imperméable et étanche à l’eau, le PSE est vulnérable au feu. En cas d'incendie, il libère :

  • du CO2 ;
  • de la vapeur d'eau ;
  • du monoxyde de carbone ;
  • des suies ;
  • des vapeurs très toxiques pour l’homme.

Pour augmenter sa résistance au feu :

  • il est nécessaire de l’ignifuger lorsque le PSE reste apparent, c’est-à-dire de rendre l’isolant ininflammable ;
  • ou de le renforcer avec du plâtre incombustible, solution efficace, mais le plâtre s’altère avec le temps.

Mais il reste très difficile de se prémunir des émanations de gaz en cas d’incendie.

Incendie de Dijon :un exemple des risques du polystyrène expansé

Le 15 novembre 2010, un incendie criminel d’un foyer de travailleurs migrants à Dijon a tourné au désastre, avec le décès de 7 habitants :

  • Le bâtiment datait de 1973 et avait bénéficié en 1987 d’une isolation thermique externe en PER.
  • Le feu s’est propagé très rapidement par la façade, faisant fondre les menuiseries extérieures en PVC.
  • Les suies et émanations de gaz toxiques se sont alors répandues à l’intérieur du bâtiment, causant plus de décès que les brûlures.

Nouvelle instruction technique 249 du 6 juillet 2010 relative aux façades

Le ministère de l’Intérieur a rendu public le 6 juillet 2010, une nouvelle instruction technique relative aux façades. Cette disposition est applicable depuis le 6 octobre 2010 :

  • Cette instruction concerne notamment les systèmes d’isolation par l’extérieur des bâtiments en béton ou en maçonnerie.
  • Ainsi, lorsque l’isolant n’est pas classé A2-s3 ou d0, qui eux ne nécessitent pas de disposition particulière, comme c'était le cas du bâtiment de Dijon, la nouvelle instruction technique est obligatoire.
  • C'est le cas pour le polystyrène expansé ou polystyrène extrudé qui sont marqués CE et euroclasse E, dont la combustion est très importante.
  • L’industriel doit être en mesure de prouver le suivi d’ignifugation au producteur. Le niveau de performance doit être équivalent à l'euroclasse D pour :
    • l'épaisseur conventionnelle de 60 mm pour les polystyrènes expansés ;
    • l’épaisseur conventionnelle de 40 mm pour les polystyrènes extrudés.
  • La jonction de l’isolant et de son armature avec les linteaux, tableaux et appuis de fenêtre doit être renforcée selon des techniques spécifiques en fonction de l’épaisseur de l’isolant.

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