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S'il est trop exposé à l'humidité, un isolant traditionnel va se dégrader et afficher des performances considérablement réduites. Pour assurer une bonne isolation, empêcher l'humidité de condensation d'atteindre l'isolant est donc indispensable : c'est le rôle du frein vapeur.

On vous explique tout sur son fonctionnement et son utilisation.

Frein vapeur : composition

Le frein vapeur est officiellement un « écran souple de protection » destiné à renforcer et protéger la protection thermique des parois en les isolant de l'air.

Les écrans et feuilles souples de protection peuvent être réalisés soit en :

  • matériau bitumineux : pour la protection extérieure et de sous-toiture contre la pluie ;
  • matériau synthétique : pour la protection intérieure contre les flux d'air.

Dans le cas du frein vapeur, l'écran souple est en fait une feuille souple fine et légère réalisée en polyéthylène et polypropylène, cellulose ou matériau équivalent. Elle est obligatoirement posée sur un isolant (côté chaud) afin de l'isoler de l'humidité de l'air ambiant et de limiter les entrées d'air parasites.

Les caractéristiques et spécificités du frein vapeur

Efficacité d'un frein vapeur

Ce n'est pas l'épaisseur du matériau qui détermine la qualité d'un frein vapeur, mais ses performances en matière de degré de perméabilité à la vapeur d'eau (condensation).

La perméabilité à la vapeur d'eau est indiquée par le symbole « Sd » suivi d'une valeur. La valeur indique l'épaisseur en mètres du coussin d'air qui aurait les mêmes propriété de rétention de la vapeur d'eau.

Plus la valeur de Sd est élevée, plus grande est l'étanchéité à la vapeur du frein vapeur.

Autres critères de choix

On distingue deux grandes catégories de frein vapeur :

  • La membrane translucide : permettant de visualiser les isolants et parois derrière le frein vapeur, la membrane translucide est recommandée lorsque l'on souhaite pouvoir contrôler visuellement l'état de l'isolant en cas de dégradations, attaques d'insectes, champignons, moisissures, etc.
  • La membrane opaque : elle est opaque en raison du caractère réfléchissant d'une de ses faces ou en raison de son composant (papier kraft). La face réfléchissante à la lumière l'est aussi aux rayons infra-rouges, ce qui renforce l'isolation thermique de l'ensemble. En revanche, il n'est pas possible de contrôler visuellement l'état des isolants.

Pose du frein vapeur

Les modalités de pose d'un frein vapeur ou d'un pare-vapeur doivent répondre aux normes en vigueur de la performance thermique de la construction. Les points suivants doivent être vérifiés :

  • Le frein vapeur doit être posé côté chaud du bâtiment devant la dernière couche d'isolant.
  • Il dispose d'un Sd supérieur à 18 m et aucun matériau d'isolation derrière le frein vapeur n'est d'un Sd inférieur à 18 m.
  • Il doit couvrir l'intégralité de l'enveloppe de la construction : planchers, murs et toits.

En ce qui concerne le processus de pose :

  • Les bandes de frein vapeur doivent être posées tendues, puis agrafées ou clouées sur les montants du bâti tous les 15 cm environ.
  • Un chevauchement de 10 cm des bandes juxtaposées doit être respecté et l'étanchéité des chevauchements doit être assurée par un adhésif continu.
  • La pose doit être intégrale sans manque, ni défaut de raccordement dans les angles ou les liaisons avec des éléments traversant : bouches d'aération, tubages et gaines.

Prix et points de vente d'un frein vapeur

En règle générale, le frein vapeur s'achète en rouleaux d'1,5 m ou 3 m de large et de longueur variable.

Pour comparer les prix des freins vapeur à Sd égal, il faut ramener leur tarif à la surface utilisable exprimée en m² :

  • un frein vapeur translucide en matériau synthétique de Sd 18 m se vend généralement à moins de 2 € le m² ;
  • un frein vapeur opaque écologique en papier kraft de Sd 18 m se vend autour de 2,5 €/m² ;
  • une membrane hygrovariable (freine-vapeur) se trouve autour de 3 € le m², mais attention à sa valeur de Sd maxi parfois inférieure aux 18 m requis.

Le frein vapeur s'achète en grandes surfaces de bricolage, en magasin de matériaux de construction, mais aussi sur le sites Internet des distributeurs et fabricants. Sur Internet, le choix est le plus grand avec la possibilité :

  • de trouver plus facilement des produits écologiques et/ou spécifiques ;
  • de comparer les prix.

Pour aller plus loin :

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